Zespół badaczy rzuca wyzwanie śmiałym prognozom astronomicznym

Anonim

Profesor astronomii Calvin College, Larry Molnar, złożył odważne oświadczenie w 2017 roku - on i jego zespół zidentyfikowali gwiazdę podwójną w konstelacji Łabędzia Cygnusa, która była silnym kandydatem do połączenia i eksplozji w najbliższej przyszłości. Znana z numeru misji Kepler, KIC 9832227, para gwiazd znajduje się około 1800 lat świetlnych od Ziemi i ma orbitę tak blisko, że pokonanie jej zajmuje tylko 11 godzin. Ta pierwsza w swoim rodzaju prognoza przyciągnęła uwagę międzynarodowej publiczności, wywołując podekscytowanie w środowisku naukowym i wśród ogółu społeczeństwa.

Kopać głębiej

Zainteresowanie skłoniło rówieśników Molnara do głębszego odkrycia, w istocie robiąc to, co Molnar mówi, jest "dobrą nauką" - skrupulatnie testuje swoje przewidywania.

Teraz, 18 miesięcy później, zespół badaczy pod kierownictwem Quentin Socia, absolwentka Uniwersytetu Stanowego w San Diego, opublikował artykuł w "Astrophysical Journal Letters", oceniający przewidywaną fuzję Molnara, konkludując, że tak się nie stanie. A Molnar zgadza się z tą oceną.

"Dobra nauka daje przewidywalne przewidywania" - powiedział Molnar. "Było kilka innych artykułów, które próbowały wyłapać nasz projekt, i byliśmy w stanie podsłuchać krytykę, która po prostu nie lata, ale ta lata lata i myślę, że mają dobry punkt. To ilustruje, w jaki sposób nauka może sam się korygować. "

Prognozy Molnara opierały się na danych. Binarna orbita jest zorientowana w taki sposób, że gwiazdy na zmianę zaćmiewają się nawzajem z punktu widzenia Ziemi. W prognozie wykorzystano zmierzone czasy minimalnego światła (średnie zaćmienie) ze wszystkich dostępnych źródeł. Od 2013 r. Do 2016 r. Obserwatorium w Calvin wykorzystano do przeprowadzenia obszernej serii pomiarów. Pomiary archiwalne z innych obserwatoriów odnotowywano każdego roku od 2007 do 2013. Zostało to zakończone jednym bardzo wczesnym pomiarem z roku 1999 z badania Northern Sky Variability Survey (NSVS). Co więcej, odkąd przewidywania zostały upublicznione, przez rok nowe dane z Obserwatorium Calvin zostały wykonane zgodnie z przewidywaną trajektorią.

Warstwy odkrywania

Socia i jego zespół zbadali lukę obserwacyjną pomiędzy rokiem 1999 a 2007, analizując wcześniej niepublikowane dane archiwalne z 2003 roku dla projektu NASA Ames Vulcan. Zaskoczyło ich, że zaćmienia pojawiły się pół godziny później, niż wynikało z hipotezy o fuzji. To skłoniło ich do ponownej oceny szacunków czasu zaćmienia według Molnara. Potwierdziły wiele wartości od 2007 roku. Ale odkryli wartość NSVS z 1999 roku na pełną godzinę później.

Rozbieżna wartość NSVS została przyporządkowana do błędu typograficznego w artykule opublikowanym w celu opisania danych z 1999 roku. Papier fałszywie przedstawił czas zaćmienia dokładnie o 12 godzin. To z kolei wyłączyło obliczenia Molnara na jedną orbitę (11 godzin) plus jedną godzinę. Wreszcie, zmieniony status wydarzeń z lat 1999-2003 zmienia przewidywania na przyszłość. Tak więc porozumienie między ostatnim rokiem pomiarów a opublikowaną prognozą Molnara musi być teraz postrzegane raczej jako zbieg okoliczności niż potwierdzenie.

Zdeterminowane Poszukiwanie Prawdy i Wiedzy

"Jest to prawdopodobnie najważniejsza część procesu naukowego: wiedza rozwija się najbardziej, gdy odważne prognozy są dokonywane, a ludzie kwestionują i testują te prognozy" - powiedział Socia. "Często najbardziej ekscytujące odkrycia mają miejsce, gdy nasze oczekiwania nie są spełnione - to dobry przykład tego, jak naukowcy z różnych części świata mogą współpracować, aby lepiej zrozumieć działanie naszego wszechświata, przynosząc ze sobą nowe elementy układanki".

"Chociaż jest to rozczarowujące z punktu widzenia opinii publicznej, jest to ważny krok naukowy, który był niezbędny, abyśmy mogli opracować narzędzia i techniki, aby przyjrzeć się tym rzeczom w sposób bardziej ogólny, abyśmy w końcu mogli znaleźć parę gwiazd do scalenia - powiedział Matt Walhout, przewodniczący wydziału fizyki i astronomii Calvina. "I to jest coś, czego inni nie robili, ale nadal dążymy do tego, że nie pakujemy naszych toreb i nie idziemy do domu - Larry wniósł ważny wkład w odkrycia dotyczące tego, jak szukać tych rzeczy. tego rodzaju dynamiki w historii nauki, w której pierwsze poszukiwania się nie sprawdzają i ostatecznie ktoś dokonuje odkrycia. "

"Twórcy manuskryptu nie kwestionują naszego podstawowego założenia, które polega na tym, że" to jest coś, czego powinieneś szukać, to jest coś, co można znaleźć "- powiedział Molnar. "Tak naprawdę to dlatego, że zgadzają się z tym podstawowym założeniem, że wykopali głębiej, a więc nadal trwa poszukiwanie zbliżającej się gwiezdnej fuzji".

menu
menu