Przejażdżka oczami NASA na niebie

Anonim

Podobnie jak w przypadku większości innych teleskopów, astronomowie ubiegają się o obserwację czasu na SOFIA, składając wnioski, które są oceniane przez rówieśników za ich naukową obietnicę i zalety intelektualne. SOFIA jest jednak wyjątkowa, ponieważ obserwatorzy mogą również ubiegać się o bycie na pokładzie podczas biegu obserwacyjnego. Kate Su z University of Arizona opowiadała o tym, jak to jest być na pokładzie latającego obserwatorium NASA, podczas gdy teleskop był szkolony w przedmiocie jej naukowych zainteresowań.

P: Jaka jest Twoja motywacja do studiowania układów planetarnych takich jak Epsilon Eridani?

Odp.: Epsilon Eridani jest najbliższą gwiazdą, która zawiera dysk z gruzem. Dlatego wielu uważa, że ​​jest to Kamień z Rosetty dla podobnych do Słońca systemów planetarnych. Na 800 milionów lat jest znacznie młodsza niż nasze słońce (800 milionów w porównaniu do 4, 5 miliarda lat), więc uważamy, że ma właściwości podobne do wczesnego słońca. Jego bliskość sprawia, że ​​głównym celem jest przeprowadzenie badań o wysokiej rozdzielczości kątowej, aby zrozumieć wczesną ewolucję naszego Układu Słonecznego.

P: Jakie są zalety SOFIA w porównaniu z naziemnymi i kosmicznymi teleskopami?

Odp.: Będąc w stanie przewyższać większość ziemskiej atmosfery, SOFIA może działać przy długościach fali, których nie można obserwować z ziemi, zwłaszcza w zakresie fal podczerwonych, które najskuteczniej emituje ciepły pył. Interesuje mnie wewnętrzna strefa śmieci wokół Epsilon Eridani, gdzie emisja ciepłego pyłu została odkryta przez Spitzera (obserwatorium podczerwieni). W związku z tym SOFIA jest oczywistym wyborem do kontynuacji prac dla Epsilon Eridani.

P: Jak to jest latać samolotem SOFIA?

Odp.: Obserwatorzy tacy jak ja muszą ukończyć szkolenie w zakresie bezpieczeństwa dotyczące procedury awaryjnej na pokładzie samolotu w dniu poprzedzającym lot. Samolot wygląda jak normalny samolot komercyjny z zewnątrz, ale w środku jest zupełnie inny. W przedniej części kabiny dostępnych jest kilka najwyższej klasy foteli do celów edukacyjnych. Reszta kabiny przypomina ogromną halę ładunkową, w której znajduje się wiele komputerów i sprzętu, podobnie jak normalny pokój kontrolny obserwatorium, z tym że każdy musi nosić słuchawki z mikrofonem, aby się komunikować podczas lotu. W kabinie było bardzo zimno, zupełnie nie jak samolot komercyjny.

P: Jakie pytania naukowe wyszły z tego projektu? Co dalej w twoich badaniach?

Odp.: Oryginalne odkrycie Spitzera sugeruje, że system Epsilon Eridani jest złożony, z wieloma strefami pyłu podobnymi do naszego układu słonecznego. Rozdzielczość przestrzenna Spitzera była jednak dość słaba, więc istnieją inne alternatywy dla wyjaśnienia danych z prostszym rozkładem pyłu. SOFIA ma większy teleskop, tj. Lepszą rozdzielczość przestrzenną. Dzięki danym SOFIA jesteśmy w stanie pokazać, że system Epsilon Eridani jest bardziej podobny do naszego układu słonecznego, który ma populację pozostałych planetozymali w regionie wewnętrznym. Te resztki planetozymali mogą być rozmieszczone w jednym szerokim obszarze lub w dwóch wąskich obszarach podobnych do pasów, z wewnętrznym podobnym do naszego pasu asteroid i zewnętrznego około 10 do 15 jednostek astronomicznych, które w naszym układzie słonecznym wpada do regionu pomiędzy Saturnem i Uran. Rozdzielczość SOFIA nie jest wystarczająco wysoka, aby odróżnić obie dystrybucje. Jednakże wkrótce Teleskop Kosmiczny Jamesa Webba ma bardzo ostre widzenie w podczerwieni, które pozwoli zlokalizować resztki kurzu i rozwiązać szczegółową strukturę wewnętrznej strefy śmieci.

menu
menu