Nowo odkryte dinozaury wypełniają ewolucyjną lukę trwającą 70 milionów lat

Les plus grosses catastrophes naturelles - Documentaire français (english subtitles/cc) (Lipiec 2019).

Anonim

Dwóch nowo odkrytych dinozaurów może brakować ogniw w niezwykłej linii drapieżników żyjących między 160 milionów a 90 milionów lat temu, sugerują nowe badania.

Te dwa gatunki, Xiyunykus i Bannykus, były teropodami - grupą dwunożnych, w dużej mierze mięsożernych dinozaurów. Niektóre teropody ostatecznie dały początek ptakom, podczas gdy inna gałąź, alwarezaury, przekształciła się w dziwacznie wyglądające owadożerne, z krótkimi rękami i rękami z powiększonym palcem, aby kopać w gniazda.

Ale do tej pory niewiele było wiadomo o tym, jak doszło do tej zmiany z powodu ewolucyjnej luki o długości 70 milionów lat, oddzielającej alvarezaurydy od najstarszego znanego członka grupy, Haplocheirusa.

"Znaczenie Xiyunykusa i Bannykusa polega na tym, że wpadają one w tę lukę i rzucają światło na schematy ewolucji w Alvarezsauroidea" - wyjaśnia Corwin Sullivan, paleontolog z University of Alberta, który uczestniczył w międzynarodowym badaniu.

"Te okazy znacznie poprawiają zrozumienie przez naukowców wczesnych etapów ewolucji alwarezaurów i dają nam lepsze wyobrażenie o tym, jakie były wczesne alwarezaury."

Sullivan zauważył, że nowe okazy ujawniają wskazówki na temat sposobu, w jaki dieta stworów zmieniła się z mięsa na owady.

"Przednie kończyny wykazują pewne przystosowania do kopania, które później stały się bardziej wyolbrzymione, a niektóre cechy czaszek również przypominają owadożerne alvarezauryoidy, które są mniej zmodyfikowane, co sugeruje, że ramiona i głowa alwarezaurów przeszła istotną zmianę zanim nogi zrobiły.

"Jest jeszcze wiele do nauczenia się na temat wczesnej ewolucji alvarezsauroidów" - dodał Sullivan, który jest także kuratorem Muzeum Dinozaurów Philipa J. Currie'a.

"Xiyunykus i Bannykus są obecnie reprezentowane przez jeden niekompletny egzemplarz, a te okazy dostarczają wielu intrygujących informacji, ale potrzebujemy jeszcze wielu skamielin, zanim będziemy pewni, że mamy jasne zrozumienie, jak alvarezsauroids, mówiąc wprost, był taki dziwny. "

Dokument "Dwie wczesne kredowe skamieliny dokumentują przejściowe stadia w ewolucji dinozaura Alvarezsaura" został opublikowany w Current Biology.

menu
menu