CATS NASA kończy udaną misję na stacji kosmicznej

Anonim

Pokładowy instrument lidarowy, który wystrzelił więcej impulsów laserowych niż jakikolwiek poprzedni instrument orbitujący, zakończył swoje działania na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej po udanej 33-miesięcznej misji mierzenia chmur i drobnych cząstek atmosferycznych, które odgrywają kluczowe role w ziemskim klimacie i pogodzie.

Podczas swojej misji, lidar NASA w zakresie chmurowego systemu transportującego aerozol (CATS) dostarczył pomiarów pionowej struktury chmur i aerozoli, w tym erupcji wulkanicznych, zanieczyszczeń spowodowanych przez człowieka w Chinach i Indiach, dymu z pożarów w Ameryce Północnej i burz pyłowych w środkowej części Wschód. Produkty danych CATS są swobodnie dostępne dla społeczności naukowej i zostały już wymienione w licznych badaniach naukowych, a także na krajowych i międzynarodowych konferencjach naukowych.

Pomiary CATS umożliwiły dokładniejsze modelowanie i prognozowanie aerozoli oraz lepsze śledzenie i prognozowanie pyłów wulkanicznych i związanych z nimi kosztownych zagrożeń lotniczych. Rozszerzyło to również naszą wiedzę na temat zbliżania się aerozoli do chmur, co jest niezwykle ważne dla przewidywania skutków oddziaływania chmur i aerozoli na ziemski system klimatyczny.

Projekt CATS został sfinansowany z Programu Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, aby przyspieszyć wykorzystanie orbitującego laboratorium jako platformy do badań nad Ziemią. CATS pomógł utorować drogę przyszłym tanim misjom na stację i zaawansowanej technologii laserowej przeznaczonej do mierzenia chmur i aerozoli.

"Projekt CATS był spektakularną okazją do dostarczenia pierwszorzędnej nauki ze stacji kosmicznej CATS był niesamowitą kombinacją przedsiębiorczego patologa nauki, demonstracji technologii i programowej funkcji wymuszenia" - powiedział Matt McGill, główny badacz CATS w NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland. "Ładunek CATS działał na ponad 200 miliardów impulsów laserowych - bezprecedensowe osiągnięcie dla pokładowego lidara."

Rozpoczęty 10 stycznia 2015 r., CATS został zaprojektowany, aby działać przez co najmniej sześć miesięcy, ale trwał pięć razy dłuższy czas życia. 30 października 2017 r. System zasilania i danych na pokładzie przestał działać i nie można go było wskrzeszać.

Orbita stacji była cenna dla gromadzenia różnorodnych i ważnych obserwacji chmur i aerozoli. Przyrząd CATS był w stanie obserwować te same lokalizacje o różnych porach dnia, umożliwiając naukowcom badanie zmian dziennych i nocnych w chmurach i aerozolach z kosmosu. Instrument był także pierwszym opartym na przestrzeni kosmicznej lidarem, który zapewniał dane w chmurze i aerosolu użytkownikom niemal w czasie rzeczywistym - mniej niż sześć godzin - pozwalając na dokładniejsze modele komputerowe i prognozowanie burz piaskowych, pożarów i erupcji wulkanów.

Projekt był również wyjątkowy ze względu na jego szybką budowę, niewielki budżet i umieszczenie na stacji kosmicznej. W przeciwieństwie do większych misji, eksperyment miał niewielki zespół, ograniczony budżet i krótszy czas - tylko dwa lata - do zbudowania dla stacji. Misja pomogła udoskonalić i usprawnić proces wprowadzania przyszłych ładunków NASA na stację.

Kończąc, CATS zostanie zapamiętany ze względu na wiele znaczących i pionierskich osiągnięć w dziedzinie technologii i nauki:

  • pierwsza wysoka częstotliwość powtarzania, liczyć zliczanie fotonów w przestrzeni
  • pierwszy ładunek opracowany przez NASA dla Japońskiego Modułu Eksperymentalnego - Eksponowana Obiekt (JEM-EF) na stacji kosmicznej
  • oparty na przestrzeni kosmicznej lidar do dostarczania danych w czasie zbliżonym do rzeczywistego, z opóźnieniem krótszym niż sześć godzin, aby umożliwić dokładniejsze modelowanie i prognozowanie aerozoli
  • ulepszone śledzenie i prognozowanie piór wulkanicznych, które są dobrze znanymi i kosztownymi zagrożeniami lotniczymi
  • poprawiły naszą wiedzę na temat bliskości aerozoli z chmurami, która jest niezwykle ważna dla przewidywania skutków oddziaływania chmur i aerozoli na system klimatyczny Ziemi

"CATS zapewnił możliwość wykorzystania małego zespołu i usprawnionego procesu, aby podkreślić, że możliwe jest zbudowanie i dostarczenie taniego instrumentu, który nadal zapewnia krytyczne, najnowocześniejsze pomiary naukowe" - powiedział McGill.

menu
menu