Badanie ciekawości to tajemnica pod zakurzonym niebem

Anonim

Po zdobyciu nowej próbki skał 9 sierpnia, łazik Curiosity NASA przeszukał okolicę na Marsie, tworząc 360-stopniową panoramę swojej obecnej lokalizacji na Vera Rubin Ridge.

Panorama zawiera umber nieba, przyciemnione przez zanikającą globalną burzą piaskową. Zawiera także rzadki widok kamery masztowej samego rovera, odsłaniając cienką warstwę kurzu na pokładzie Curiosity. Na pierwszym planie jest ostatni cel wiertacza, nazwany "Stoer" po mieście w Szkocji, w pobliżu którego dokonano ważnych odkryć dotyczących wczesnego życia na Ziemi w osadach jeziornych.

Nowa próba wiertnicza zachwyciła zespół naukowy Curiosity, ponieważ dwie ostatnie próby wiertła zostały powstrzymane przez nieoczekiwanie twarde skały. Ciekawość rozpoczęła się od zastosowania nowej metody wiercenia na początku tego roku, aby obejść problem mechaniczny. Testy wykazały, że jest tak skuteczny w wierceniu skał, jak w starej metodzie, sugerując, że twarde skały mogłyby stanowić problem, niezależnie od zastosowanej metody.

Nie ma sposobu, aby Ciekawość dokładnie określiła, jak twarda będzie skała przed rozpoczęciem wiercenia, więc dla tej ostatniej działalności wiertniczej zespół wędrowców dokonał zgadywanego przypuszczenia. Uważa się, że obszerna półka na grani zawiera twardszy kamień, który może wytrzymać pomimo erozji wietrznej; miejsce poniżej półki było uważane za bardziej miękkie i erodowalne. Wygląda na to, że strategia ta została wyjaśniona, ale wciąż wiele pytań dotyczy tego, dlaczego Vera Rubin Ridge istnieje w pierwszej kolejności.

Łazik nigdy nie spotkał się z tak zróżnicowanym kolorem i fakturą, jak twierdzi Ashwin Vasavada, naukowiec projektu Curiosity w NASA Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie w Kalifornii. JPL kieruje misją Mars Science Laboratory, której częścią jest Curiosity.

"Grzbiet nie jest tym monolitem - ma dwie odrębne sekcje, z których każda ma różne kolory" - powiedział Vasavada. "Niektóre są widoczne dla oka, a jeszcze więcej widać, gdy patrzymy w bliskiej podczerwieni, tuż poza tym, co widzą nasze oczy. Niektóre wydają się powiązane z twardością skał."

Najlepszym sposobem odkrycia, dlaczego skały są tak trudne, jest wywiercenie ich w proszek dla dwóch wewnętrznych laboratoriów łazika. Analiza ich może ujawnić, co działa jako "cement" w kalenicy, umożliwiając jej przetrwanie pomimo erozji wietrznej. Najprawdopodobniej Vasavada powiedział, że woda gruntowa przepływająca przez grzbiet w dawnej przeszłości miała rolę w jej wzmacnianiu, być może działając jako hydraulik, aby rozprowadzić ten "cement" przeciwwietrzny.

Znaczna część grzbietu zawiera hematyt, minerał, który tworzy się w wodzie. Jest taki silny sygnał hematytowy, że zwrócił uwagę orbiterów NASA jak latarnię morską. Czy jakaś odmiana hematytu może skutkować twardszymi kamieniami? Czy w czerwonych skałach grani jest coś wyjątkowego, co sprawia, że ​​są tak nieustępliwi?

W tej chwili Vera Rubin Ridge zachowuje swoje tajemnice.

Dwie kolejne wiercone próbki planowane są na grzbiet we wrześniu. Następnie Curiosity doprowadzi do swojej naukowej strefy końcowej: obszary wzbogacone w gliniaste i siarczanowe minerały wyższe w górę Mt. Ostry. To wejście planowane jest na początek października.

menu
menu