Czy badania sejsmiczne kierują pingwinami z ich żerowisk?

Grawitacja - Astronarium odc. 30 (Lipiec 2019).

Anonim

Wieloryby, delfiny, kalmary i ryby należą do wielu gatunków morskich, które wykorzystują podwodne dźwięki do wszystkiego, od żerowania po komunikację. Słuchając tego, co dzieje się w wodzie wokół nich, potrafią się zorientować, zlokalizować ofiarę, unikać drapieżników lub nawet wybrać partnera.

Ale podwodny krajobraz dźwiękowy się zmienia. Wpływa na to żegluga handlowa, systemy sonarowe używane na przykład przez marynarkę lub przez przemysł rybny, aby zlokalizować szkoły rybackie i strzelanie na budowę. Morskie badania sejsmiczne - badające podziemne geologiczne właściwości ropy naftowej, gazu ziemnego i złóż mineralnych - stają się coraz powszechniejsze w odpowiedzi na rosnące zapotrzebowanie na energię na świecie.

Te niezwykle głośne dźwięki pod wodą mogą uszkodzić zwierzęta morskie. Badania sejsmiczne mogą powodować u zwierząt bolesność barszczową, czyli uszkodzenie tkanek spowodowane szybkimi zmianami ciśnienia po głośnej fali dźwiękowej przepływającej przez wodę. Jaja rybne, które są kładzione w pobliżu badań sejsmicznych, również częściej umierają. Ostatnie badania wykazały, że więcej zooplanktonu umiera w pobliżu badań sejsmicznych. Są to maleńkie zwierzęta, które stanowią podstawę morskiego łańcucha pokarmowego, stanowiąc podstawę wydajności całego oceanu. Wszystko to oznacza, że ​​badania sejsmiczne mogą mieć poważne konsekwencje dla ekosystemów morskich.

Do tej pory nie było dowodów na potencjalny wpływ badań sejsmicznych na ptaki morskie. Moi koledzy i ja niedawno opublikowaliśmy badanie, w którym oceniano zachowania żerujące afrykańskich pingwinów przed, podczas i po operacjach sejsmicznych prowadzonych w odległości 100 km od ich dwóch największych kolonii lęgowych.

Obie kolonie - St Croix Island i Bird Island - znajdują się w zatoce Algoa w pobliżu południowoafrykańskiego portu Port Elizabeth. Są domem dla około połowy globalnej populacji gatunku.

Stwierdziliśmy, że pingwiny afrykańskie szukające 100 km od aktywnych działań sejsmicznych wykazały wyraźną zmianę kierunku żerowania podczas okresów sejsmicznych. Odeszli od swoich tradycyjnych żerowisk i zwiększyli odległość między ich obszarem żerowania a położeniem statku sejsmicznego.

Hałas statku mógł przepędzić pingwiny do nieoptymalnych obszarów żerowania, a nawet uszkodzić ich słuch. Dodatkowa odległość oznaczała również, że dorosłe pingwiny musiały zużywać więcej energii podczas żerowania. W przypadku gatunku, który jest już pod presją, czynniki te mogą mieć poważne konsekwencje dla ich przetrwania i dla ich potomstwa.

Śledzenie nawyków pingwinów

Skupiliśmy się na pingwinach z kilku powodów. Po pierwsze, są to ptaki nielotne i spędzają dużo czasu pod wodą. Dlatego oczekuje się, że będą wrażliwi na głośne podwodne dźwięki.

Są również jednymi z najbardziej zagrożonych rodzin ptaków. Populacja afrykańskich pingwinów na świecie spadła o 70% od 2004 r. Obwinia się zanieczyszczenie ropy naftowej, zmiany klimatyczne i zwiększoną konkurencję ptaków z rybołówstwem.

Ich zakres żywienia był kolejnym ważnym czynnikiem. W sezonie lęgowym, który trwa od lutego do sierpnia w zatoce Algoa, paszą w granicach od 30 km do 40 km ich kolonii. Oznacza to, że jeśli w pobliżu są przeprowadzane badania sejsmiczne, ptaki po prostu nie mogą uciec. Jeśli podróżują dalej od swojej kolonii, potrwa to zbyt długo, a ich pisklęta nie przetrwają czasu oczekiwania na swoich rodziców.

Aby śledzić ptaki, nagrywaliśmy nagrywarki GPS na ich plecach. Następnie zgromadziliśmy 333 kompletnych, indywidualnych zapisów dotyczących miejsca, w którym poszli szukać szkół anchois i sardynek na morzu w ciągu czterech lat: od marca do maja w 2009, 2010, 2011 i 2012 roku, kiedy nie było badań sejsmicznych i tych samych miesięcy w 2013 r., kiedy miały miejsce ankiety.

Nie znaleźliśmy żadnych zmian w zachowaniach żerujących na Ptasiej Wyspie, gdy aktywny był statek sejsmiczny. Wywnioskowaliśmy, że nie wpłynęło to na aktywność sejsmiczną, ponieważ ich zwykła trasa żerowania zabrała im ponad 100 km od obszaru badań sejsmicznych z 2013 roku.

Z drugiej strony okazało się, że pingwiny z wyspy St. Croix zmieniły swój obszar żerowania w 2013 r. Odnotowaliśmy tutaj, że ich normalne obszary żerowania znajdowały się blisko miejsca, w którym miały miejsce badania sejsmiczne - średnio w granicach 65 km.

Pingwiny powróciły do ​​normalnego obszaru dopiero po zakończeniu badania sejsmicznego.

Jest to pierwsza wzmianka o ptakach morskich, które unikają obszaru, który wykorzystaliby w normalnych warunkach.

Wyjaśnianie zachowań unikowych

Istnieją dwa możliwe powody unikania pingwinów. Po pierwsze, zostały zakłócone przez hałas z badań sejsmicznych. Po drugie, ryby, które polowali, przeniosły się na inne, bardziej odległe obszary w okresie badania w 2013 roku. Nie jest jasne, czy ryba odleciała z powodu hałasu, czy z jakiegoś innego niezwiązanego z tym powodu.

Nasza hipoteza polega na tym, że zamiast podążać za swoją zdobyczą, afrykańskie pingwiny przeniosły się z dala od swoich tradycyjnych stref żerowania, aby uniknąć zakłóceń generowanych przez hałas sejsmicznych statków. Potwierdza to fakt, że ptaki szybko powróciły do ​​normalnych zachowań żerowania po zakończeniu działań sejsmicznych.

Sugeruje to, że aktywność sejsmiczna ma stosunkowo krótki wpływ na zachowanie zarówno afrykańskich pingwinów, jak i ich ofiar. Nie możemy jednak wykluczyć potencjalnego długoterminowego wpływu na słuch ptaków.

W oparciu o wyniki tego badania sugerujemy, aby sejsmiczne badania sejsmiczne zostały zakazane w co najmniej 100 km kolonii rozrodczych pingwinów afrykańskich.

menu
menu